爆竹声中一岁除,春风送暖入屠苏。千门万户曈曈日,总把新桃换旧符。

春节即农历新年,是农历一年之岁首,农历的正月初一,是传统意义上的年节。春节是我国最隆重盛大的节日,是集祈福攘灾、欢庆娱乐和饮食为一体的民俗大节。春节历史十分悠久,有超过4000多年的历史。

尽管春节是一个源远流长的传统节日,但把农历的正月初一叫做“春节”,这个名称的使用,却仅仅只有百年出头。

现在农历的正月一日,在民国之前不叫“春节”,而是称为上日、元日、正日、元辰、新正、新元、元旦等等;而把农历正月初一称为“春节”,是辛亥革命以后的事,是民国袁世凯批准的。

1911年10月,辛亥革命爆发。

1912年1月1日,西洋历新年的第一天。中山先生在京(南京)宣誓就任民国临时大总统。

同日,中山先生宣布废除旧历,采用阳历(公历)计年,称公历1月1日为“元旦”。当时,他发布大总统宣言书,宣言书末尾所署时间为“大中华民国元年元旦”。

中国人使用阴历至少有三千年的历史,有人谏言慎重改革。中山回答:“改用阳历一事,即为我们革命成功后第一件最重大的改革,必须办到!”

不料,中山先生的这个做法,民间不接受。于是,民间同时流行了两种历法,阴历和阳历。

后来,袁世凯就任大总统后,又发布命令,要求国人从一九一三年起跟阴历彻底断绝关系,如端午节、重阳节、元宵节、春节、七夕等等按阴历走的传统节日,一律要改成按阳历过。

除夕本来是阴历的腊月二十九或者腊月三十(视大小月而定),现在要改到公历的12月31日。

春节(当时叫元旦)本来是阴历的正月初一,现在要改到公历的1月1日。

袁世凯发布命令后,还派出专员对机关和学校等单位进行督导,如果发现哪个单位不在元旦(公历1月1日)那天放年假,要处罚。

腊月底过除夕,正月初一过大年,是老辈子传下来的规矩,世世代代都那么过下去,岂是一道禁令就能彻底改变的?民间仍然过了传统新年,其他传统节日也照旧。

1914年1月,时任内务部总长的朱启钤为顺从民意,于是向大总统袁世凯呈上一份四时节假的报告,称:“我国旧俗,每年四时令节,即应明文规定,拟请定阴历元旦为春节,端午为夏节,中秋为秋节,冬至为冬节,凡我国民都得休息,在公人员,亦准假一日。本部为顺从民意起见,是否有当理合,呈请大总统鉴核施行。”

袁世凯接此呈文后,经过研究,批准了以正月初一为春节,同意春节放假。自此,奠定了阳历年首为元旦,阴历正月初一为春节的并存格局。

由于将阴历正月初一称为“春节”是袁世凯批准的,许多倒袁人士都不同意,都拒绝过这个春节,中山先生还提出废除这个“春节”节日。但是,民众不买账,对中山不满的人也不同意。

于是,传统农历新年岁首第一天正式易名为“春节”,并且一直沿用至今。